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And having this break allowed me to take time to remember what Christmas is really all about. Because sometimes we get so busy trying to get erverything done that we forget. (Seite 144)

 

Cover: Christmas At Harrington'sZum Inhalt

Lena Markham wurde nach acht Jahren aus dem Gefängnis entlassen und ist nun im Bus nach New Haven, um dort einen Neuanfang zu wagen. Sie lernt eine ältere Dame namens Moira kennen, mit der sie sich anfreundet. Im Kaufhaus „Harrington’s“ war eine Stelle für sie arrangiert worden. Doch als sie ankam, gab es die nicht mehr. Höchstens als Mrs Santa Claus könne Sie arbeiten. Welche Wahl hat sie? Also ist sie ab Montag für die Kinder Mrs Santa Claus. Alles sieht nach einem guten Neubeginn aus, bis sie von ihrer Vergangenheit eingeholt wird und alles zusammenzubrechen droht.

 

 

Vorbemerkung

Die gespoilerten Textstellen (durch "[ ]" markiert) verraten wesentliche Inhalte des Buches. Um diese Stellen lesen zu können, bitte einfach mit gedrückter linker Maustaste darüber fahren (die Stellen quasi markieren). Der Text wird dann lesbar.

 

Meine Meinung

Von Melody Carlson habe ich schon zwei schöne Weihnachtsbücher gelesen, da war es klar, daß ich mir ihr neues auch gleich zulege. Das Buch ist ein schön gestaltetes Hardcover, wie ich es mir von deutschen Verlage auch manches Mal wünschen würde.

Es passiert eigentlich nicht viel Weltbewegendes. Lena Markham wird nach acht Jahren aus dem Gefängnis entlassen und versucht einen Neubeginn. Erst langsam erfährt man, weshalb sie im Gefängnis war. Im Bus nach New Haven macht sie die Bekanntschaft einer wohlhabenden älteren Dame namens Moira, die sie zu weiterem Kontakt einlädt, obwohl Lena ihr von ihrer Vergangenheit erzählt hat.

In New Haven zieht sie in eine Art Wohnheim und schließt Bekanntschaft mit Sally und ihrer Tochter Jemima, die sie des öfteren beaufsichtigt, wenn die Mutter arbeitet. Ihr etwas unerwarteter Job als Mrs Santa, den ihr die Tochter der Inhaberin, Cassidy, verschafft, gefällt ihr ausnehmend gut und sie ist bei den Kindern sehr beliebt. Bis jemand aus ihrem früheren Leben sie erkennt und meint, damit unbedingt an die Presse gehen zu müssen. Lena wird entlassen und steht anscheinend wieder vor dem Nichts.

In den folgenden Tagen macht sie die Erfahrung, daß es sowohl Menschen gibt, die sie verurteilen als auch solche, die weiterhin zu ihr stehen und ihr helfen. Es sind diese Erfahrungen, welche sie veranlassen, nicht aufzugeben. Ich fand die Entwicklungen glaubhaft und nachvollziehbar beschrieben; in der Realität wird es vermutlich immer sehr ähnlich wie hier im Buch ablaufen. Kein Wunder, wenn die Rückfallraten so hoch sind.

Das Buch stammt aus einem christlichen Verlag; klar also, daß der christliche Glaube und der Gang zur Kirche eine Rolle spielen. Ich persönlich empfand es jedoch nicht als übertrieben oder gar „missionarisch“. Menschen, die im Glauben gefestigt sind (wie Moira), denken und handeln einfach so, das ist für sie völlig selbstverständlich. Und da Lenas Vater Pastor war, ist auch für sie vieles christliche selbstverständlich, was nicht bedeutet, daß sie nicht ihre Zweifel und Schwierigkeiten mit dem Glauben hat.

Was mir nicht so gut gefallen hat ist, [ daß man am Ende überhaupt nicht weiß, wie es mit Cassidy weitergeht, ob also ein Knochenmarkspender gefunden wird. Auch daß Justine Grant einfach so aus dem Buch verschwindet, ohne daß man erfährt, wie es ihr erging, nachdem ihre Verleumdung aufflog, fand ich etwas irritierend. Wenigstens in einem Satz hätte ich gerne gewußt, was das für sie für Konsequenzen hatte. ]

Interessant fand ich die Stelle in der Bibliothek, [ in der eine Frau sich beschwerte, daß Lena über Jesus und die christliche Botschaft gesprochen hätte, wo es doch eine strikte Trennung von Kirche und Staat gebe. Ja bitte - Weihnachten ist ein christliches Fest, und wenn man damit, aus welchen Gründen auch immer, nichts anfangen kann und seine Kinder nicht damit konfrontieren will, sollte man nicht zu einem Auftritt von Mrs Santa gehen. ] Für diesen Einwand hatte ich überhaupt kein Verständnis und hätte mindestens so wie Lena geantwortet.

Ansonsten ist es eine ruhige Geschichte, die erst langsam nach und nach alle Geheimnisse der Protagonistin preis gibt. Vielleicht nicht direkt für Weihnachten selbst, aber doch gut für die Einstimmung auf die Weihnachtszeit geeignet. Und dafür, den Blick für das Wesentliche der Weihnachtsbotschaft zu schärfen.

 

Mein Fazit

Eine ruhige Vorweihnachtsgeschichte über Schuld, Vergebung und das, was den „Geist der Weihnacht“ ausmacht.

 

Über die Autorin

Melody Carlson hat über hundert Bücher geschrieben, die bisher eine Gesamtauflage von über zwei Millionen Exemplaren erreichten. Sie hat mehrere Preise erhalten, darunter den Rita Award und die ECPA Gold Medallion. Eines ihrer Themen ist auch die Schwierigkeit, heute ein christliches Leben zu führen bzw. sich als Christ zu bekennen. Sie hat zwei erwachsene Söhne und lebt mit Ihrem Mann sowie einem Golden Retriever in Oregon an der Westküste der USA.

Sinngemäße Übersetzung und bibliographische Angaben

* = sinngemäße Übersetzung: Und indem ich diese Pause hatte, hatte ich Zeit, darüber nachzudenken, um was es bei Weihnachten eigentlich geht. Denn manchmal sind wir so eingespannt und geschäftig beim Versuch, alles Anfallende zu erledigen, daß wir das vergessen.

170 Seiten, gebunden mit Schutzumschlag
Verlag: Revell, A division of Baker Publishing Group, Grand Rapids MI, 2010. ISBN 9780800719258

Ursprünglich geschrieben (und hier nahezu unverändert wiedergegeben) am 16. Oktober 2010

 

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Bengtson, Erik: Miriam und das weiße Kreuz

Das Leben steht still, Miriam, denkt er. Meinen wir. Aber das stimmt nicht. In Wirklichkeit läuft es uns die ganze Zeit weg. (Seite 122)

 

Cover: Miriam und das weiße KreuzZum Inhalt

Paul ist Schulbusfahrer in Baltimore. Doch die Zeiten ändern sich, die Umgebung ändert sich. Mehr und mehr entwickelt sich „sein“ Baltimore zu einem Slum, weswegen er fortzieht aufs Land. Dort hat er sehr bald eine Begegnung der etwas anderen Art mit einem Buggy: er fährt auf einen solchen auf. Damit beginnt sein Kontakt zur Welt der Amisch im allgemeinen und zu Eli, dem Fahrer des Buggy im Besonderen. Während Paul sich vom Dschungel der Großstadt erholt und mehr und mehr über die Amisch lernt, mit Eli und dessen Schwester Miriam in Kontakt kommt, braut sich ganz in der Nähe schweres Unheil zusammen.

 

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Strobel, Lee: Der Fall Jesus

"Glauben Sie mir, diese Veränderungen an den jüdischen Strukturen waren nicht einfach kleinere Veränderungen, die wir beiläufig vornehmen - sie waren absolut monumental. Das war so etwas wie ein soziales Erdbeben! Und Erdbeben ereignen sich nicht ohne Grund.“ (J. P. Moreland, S. 288)

 

Cover: Der Fall Jesus

 

Zum Inhalt

Angeregt durch die Konversion seiner Frau zum Christentum begann der bis dahin atheistische Lee Strobel damit, sich ernsthaft mit dem Christentum zu befassen. In gleicher Manier, wie er für seine Gerichtsreportagen recherchierte und schrieb, hat er für dieses Buch zahlreiche Fachgelehrte zu den Hauptthemen „Die Prüfung der Aufzeichnungen“, „Die Person Jesu“ und „Die Auferstehung“ befragt. So entsteht im Verlauf des Buches ein recht genaues Bild von Jesus, seiner Botschaft und wer er war.

 

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Büchle, Elisabeth: Wohin der Wind uns trägt

"Wäre es nicht auch möglich, daß die eigensinnige Joanna Steinman im Unrecht ist?(Seite 78)

 

Cover: Wohin der Wind uns trägtZum Inhalt

Im Jahre 1847 machen sich fünf Geschwister Steinman auf den Weg von South Caroloina nach Oregon, die Schwester Denise bleibt zurück und heiratet. Während der Treck nach Westen mehr oder weniger aufregend verläuft und die Reisenden bisweilen näher zueinander bringt, als zu Beginn erwartet, kommen die Zurückgebliebenen einer Intrige auf die Spur, die ihre dunklen Ausläufer bis hin zu den Reisenden streckt und ihnen gefährlich werden könnte. Denn zuhause zeigt der Ehemann von Denise nach der Hochzeit sein wahres Gesicht. Währenddessen unterwegs die aufbrausende Joanna immer wieder mit dem eher ruhigen Alec aneinander gerät.

 

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Bunn, Davis / Oke, Janette: Der Weg nach Damaskus

Here they were, a group as diverse as one could possibly bring together. Jew, Samaritan, Roman, Greek - all united because of one who had come from God and returned to God only a few short years ago.* (Seite 263)

Achtung: Kurzinhalt wie „Meine Meinung“ verraten zwangsläufig wesentliche Inhalte der Vorgängerbände bis hin zu deren Ausgang.

Cover: Der Weg nach DamaskusZum Inhalt

Julia, die Tochter des Kaufmanns Jamal, findet den Weg zu den Followers of The Way, wie die Urchristen genannt werden. Alban und Jacob, der zunächst keine Ahnung hat, daß auch Julia Christin ist, arbeiten für Jamal als Karawanenführer. In den Zeiten der beginnenden Christenverfolgung ziehen dunkle Wolken am Horizont auf. Besonders ein gewisser Saulus von Tarsus tut sich da hervor. Allein die Nennung seines Namens verbreitet Angst und Schrecken. Julia wie Jacob sind geheime Boten, die Mitteilungen zwischen den einzelnen Gemeinden überbringen.
In Jerusalem wird die Situation immer bedrohlicher. Endlich entschließt sich auch des Stephanus Witwe Abigail, die Stadt zusammen mit ihrer kleinen Tochter Dorca zu verlassen und in Naim im Samaria ein neues Leben zu beginnen. Während sich die Dinge entwickeln, müssen alle Beteiligten lernen, wem sie vertrauen können, und wem nicht. Sie müssen ihren Platz finden, in der alten, aber auch der neuen aufziehenden Ordnung. Das gilbt vor allem für Jacob, dem Julia besser gefällt als gut ist, für Julia, für die ihr Vater eine Heirat arrangiert hat. Und dann gibt es auch noch einen gewissen Linux, der von einer Reise zu seinen italienischen Verwandten nach Jerusalem zurückgekehrt ist, und dessen Wege sich immer wieder mit denen von Abigail und Dorca kreuzen. So wird es gewißlich alles andere als langweilig bei den schon bekannten wie auch den neu hinzugekommenen Figuren, bis aus dem Saulus ein Paulus geworden ist, bis die Fäden entwirrt, und im Finale neu verknotet werden.

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Sarahs Entscheidung (Sarah’s Choice)

Love is the result of fighting for a commitment you made. *

 

Cover: Sarahs EntscheidungZum Inhalt

Sarah Collins ist eine junge Frau am Beginn ihrer Karriere kurz vor einer Beförderung. Es gibt nur eine Sache, die dem im Wege steht: eine ungeplante Schwangerschaft. Sie ist nun mit einer moralischen und möglicherweise die Karriere beendenden Entscheidung konfrontiert.
Ihr Partner kann mit der Situation nicht so richtig umgehen, Freundinnen, Kollegen, selbst die Ärztin raten zur Abtreibung. Gefangen zwischen dem in ihr wachsenden Leben und dem gesetzlichen Recht zur Abtreibung, taucht mitten in diesem inneren Tumult eine mysteriöse Fremde auf, die ihr drei Visionen ankündigt.
Finanzielle Probleme auf der einen Seite, die Karriere auf der anderen - wie wird sich Sarah entscheiden?

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